Cómo luchar contra el asesino silencioso de la vida espiritual

La hipertensión, también conocida como presión arterial alta, a menudo se denomina "asesino silencioso". Esto se debe a que la presión arterial elevada proporciona pocas señales de advertencia, si es que las hay, antes de que un accidente cerebro-vascular masivo inducido por la hipertensión cause un deterioro grave o incluso la muerte.


También hay un asesino silencioso de la vida espiritual. Su nombre es tibieza.


Así como la presión arterial alta ingresa al cuerpo sin declarar su presencia, también la tibieza se abre paso silenciosamente en la mente y el corazón de las personas, susurrando incentivos para no esforzarse tanto por vivir una vida virtuosa.


"No es necesario que dediques tanto tiempo a la oración", dice. "No es necesario un examen de conciencia; después de todo, no haces nada gravemente malo. No hay necesidad…", "haz una pausa aquí, ve con calma allá", y así sucesivamente. Hasta que finalmente no queda mucho de la vida interior. El asesino silencioso se ha cobrado otra víctima.


Fe tibia


No podemos decir que no nos hayan advertido. Recuerda el segundo y tercer capítulos del Libro de Apocalipsis, que contienen advertencias dirigidas por Cristo a siete comunidades cristianas de Asia Menor ubicadas en Éfeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea.


Poco más que ruinas ahora, a fines del siglo I d.C., estas eran ciudades en las que el cristianismo prosperaba, pero con problemas. Considera lo que el Señor le dice a la iglesia en Laodicea:


«Conozco tu conducta: no eres ni frío ni caliente. ¡Ojalá fueras frío o caliente! Ahora bien, puesto que eres tibio, y no frío ni caliente, voy a vomitarte de mi boca. Tú dices: 'Soy rico; me he enriquecido; nada me falta'. Y no te das cuenta de que eres un desgraciado, digno de compasión, pobre, ciego y desnudo... Yo a los que amo, los reprendo y corrijo. Sé, pues, ferviente y arrepiéntete» (Ap 3, 15-17.19).


San Josemaría Escrivá, fundador del Opus Dei, que tanto hizo para promover la idea de que los laicos que viven en el mundo pueden y deben llevar una vida santa y virtuosa, dedica un capítulo entero a la tibieza en su clásico espiritual "El Camino". Y señala estos síntomas:


«Eres tibio si llevas a cabo con indiferencia y con desgana aquellas cosas que tienen que ver con Nuestro Señor; si deliberada o 'astutamente' buscas alguna forma de disminuir tus deberes; si piensas solo en ti mismo y en tu comodidad; si tu conversación es ociosa y vana; si actúas por motivos humanos».

Indiferencia a los deberes


Fuera del marco de la dirección espiritual y el confesionario, la tibieza no suele ser una falla muy notable, por lo que es útil acudir a la literatura para obtener un ejemplo y un análisis del problema. Edwin O'Connor ofrece lo que estamos buscando con su retrato de un sacerdote de 50 y tantos años que es el narrador y personaje central de su novela de 1961 "El borde de la tristeza".


El sacerdote en el centro de la historia cae en una depresión después de la muerte de su padre y se convierte en un bebedor secreto. Cada vez más, está aislado de sus compañeros sacerdotes, de sus feligreses y del mundo que lo rodea y de las fuentes de sustento espiritual que anteriormente habían sido elementos centrales de su vida.


Intentando más tarde comprender las raíces de este doloroso episodio, se recuerda a sí mismo como un joven sacerdote - "celoso, devoto, con esperanzas frescas y sin obstáculos, cuya parroquia era su vida, cuyos días eran activos y ocupados y llenos de alegría" - y contrasta esto con lo que se convirtió bajo la influencia del alcohol: "indiferente a su pueblo, irresponsable en sus deberes, un sacerdote espiritualmente árido para quien las fuentes se habían secado".


¿Qué sucedió para explicar el cambio? Esta es su respuesta:


"[Un sacerdote ocupado] puede encontrar cada vez menos momentos en los que puede ausentarse de la actividad, en los que puede estar solo, puede estar en silencio, puede estar quieto, en los que puede reflexionar y orar. Y como estos son precisamente los momentos necesarios para todos, en los que crecemos espiritualmente… entonces la pérdida de esos momentos es grave y peligrosa. Particularmente… para un sacerdote que de repente descubre que puede hablar más fácilmente con un comité parroquial que con Dios. Algo dentro de él se habrá atrofiado por el desuso; algo precioso, algo vital".


Pereza espiritual


De ninguna manera solo el clero sufre de tibieza. Pero es posible que los sacerdotes y las personas en vida consagrada sean más propensos que el resto de nosotros a volverse tibios.


Después de todo, es la búsqueda de la santidad lo que los llevó al sacerdocio y a la vida consagrada, lo que los abrió a la tentación de abandonarlo. Mientras que incluso hoy en día, los laicos rara vez son animados a buscar seriamente la santidad, de modo que sus fallas no se eleven mucho por encima del nivel de la mera pereza y negligencia. Sin embargo, esta pereza es un asunto serio si implica eludir obligaciones serias: con un cónyuge, con los hijos o con el trabajo.


Más allá de esta pereza está la tibieza. El Catecismo de la Iglesia Católica lo describe como "vacilación o negligencia en la respuesta al amor divino", y agrega que "puede implicar la negativa a entregarse al impulso de la caridad" (n. 2094). Más adelante, en la pendiente descendente, llega la pereza espiritual ("acedia" es el nombre que le dieron los escritores espirituales en épocas anteriores), que el Catecismo dice que "va tan lejos como para rechazar la alegría que viene de Dios y ser repelido por la bondad divina" (ibíd.).


Como en el caso del sacerdote en "El borde de la tristeza", la tibieza frecuentemente entra en escena bajo la cubierta de actividades y preocupaciones que son buenas en sí mismas pero que, a menos que uno tenga cuidado, pueden convertirse fácilmente en distracciones que anulan y eventualmente se apagan, como, por ejemplo, cosas esenciales para la vida espiritual: meditación, oración y participación significativa en la Misa y los Sacramentos.


Inquieta por enfrentar lo que está sucediendo, una persona puede abandonar los ejercicios espirituales o trivializar prácticas como los exámenes de conciencia, la dirección espiritual y el Sacramento de la Penitencia que son necesarios para reconocer y erradicar las faltas.


¿Cuál es el antídoto?


Seamos realistas: las prácticas de la vida interior y la vida de virtud son realmente difíciles a veces. En uno de sus sermones San J. Henry Newman señala que incluso aquellos que "se dedican a la obra de la religión con seriedad" a veces lo encuentran aburrido:


«A pesar de su conocimiento de la Verdad y de su fe, a pesar de las ayudas y los consuelos que reciben de arriba, ¡cuántas veces los traicionan sus corazones corruptos! Incluso sus privilegios son a menudo gravosos para ellos, incluso orar por la gracia que en Cristo les ha sido prometida es una tarea fastidiosa… No sólo la masa de la humanidad, sino también los servidores confirmados de Cristo, testigos de la oposición que existe entre su propia naturaleza y las exigencias de la religión» (La religión es un cansancio para el hombre natural, Sermones parroquiales y sencillos).

En verdad, esos "corazones corruptos" de los que habla Newman son los portales por los que entra tan fácilmente la tibieza.


Pero la solución, según san Josemaría Escrivá, difícilmente podría ser más sencilla: «Enamórate y no lo dejarás» (Camino, n. 999).

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