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La verdad sobre Halloween

Los católicos y Halloween, ¿una buena mezcla? ¿Acaso es una fiesta pagana? ¿No deberíamos celebrarlo?


La respuesta corta a todas esas preguntas es que: la verdadera esencia de Halloween pertenece a la Iglesia Católica. La violencia, sangre, sensualidad o demonismo que ahora se asocia con Halloween, no es, de hecho, fiel a los orígenes de esta festividad.


Entonces, te preguntarás ahora, ¿qué es cierto y falso sobre el Halloween?


¡Aquí están los hechos!


Significado de Halloween


La palabra "Halloween" proviene de All Hallow's Eve.


Como verás, es un nombre que no significa nada por sí mismo. Es una contracción de "All Hallows Eve" y designa la vigilia del Día de Todos los Santos que es comúnmente conocido hasta el día de hoy. Hallow, como sustantivo, es una antigua palabra inglesa para santo. Como verbo, santificar, significa hacer algo santo u honrarlo como santo.


Tanto la fiesta de Todos los Santos (1 de noviembre) como su vigilia (31 de octubre), se celebran desde principios del siglo VIII cuando fueron instituidas por el Papa Gregorio III en Roma. Un siglo más tarde, la fiesta y su vigilia fueron extendidas a la Iglesia en general por el Papa Gregorio IV.


En la actualidad, el Día de Todos los Santos es un día santo de obligación, lo que significa que los católicos debemos observarlo yendo a misa, como lo hacemos los domingos.


Este día honramos no solo a los santos en el cielo a quienes conocemos por su nombre, sino también a los santos en el cielo cuyos nombres se desconocen, aquellas personas que dedicaron sus vidas (y en muchos casos las entregaron) para promover la causa de Cristo y su Iglesia.


Dado que solo hay 365 días en el año, no todas las personas en el cielo pueden tener su propia conmemoración litúrgica, pero todas deben ser reconocidas por la forma en que cooperaron con la gracia de Dios. Por lo tanto, el Día de Todos los Santos se creó para conmemorar hasta el último individuo en el cielo, incluso aquellos cuya salvación es conocida solo por Dios.


Entonces, si tu abuela fallecida está en el cielo, aunque nunca haya sido canonizada, el Día de Todos los Santos, la Iglesia Católica la conmemora a ella y al trabajo que Dios hizo en su vida. Ella también tiene un lugar en el calendario litúrgico, junto a los santos más famosos.


¿Por qué Halloween es el 31 de octubre?


El Papa Gregorio III (731–741) transfirió la Fiesta de Todos los Santos, que se celebraba el 13 de mayo, al 1 de noviembre para coincidir con la fundación de una nueva capilla en la Basílica de San Pedro que dedicó a todos los santos en el cielo.


Halloween es el 31 de octubre, porque el Día de Todos los Santos es el 1 de noviembre. El Día de los difuntos es el 2 de noviembre. Estos tres días tomados en conjunto son llamados extraoficialmente: los "Días de los Muertos", un triduo de fiestas también conocido como Allhallowtide, Hallowtide o Hallowmas (Hallow = santificar o santo y mas = Misa).


Halloween es, por tanto, el primer día de Allhallowtide, la época del año en que los vivos (la Iglesia militante) honran a todos los muertos en Cristo: los santos en el cielo (la Iglesia triunfante), así como a todas las almas santas "detenidas" en el purgatorio en su camino al cielo (el sufrimiento de la Iglesia).


¡Es una hermosa celebración de la Comunión de los Santos!


Si bien esta fecha se había vuelto significativa para los cristianos de Occidente, todavía no era una fiesta reconocida universalmente. Sesenta años después, el Papa Gregorio IV (827–844) ordenó que Todos los Santos se observara anualmente en todas partes, el primer día de noviembre. Esto llevó a la conmemoración de la noche anterior como la víspera de Todos los Santos, y llevó al día siguiente, el 2 de noviembre, a celebrarse como el Día de los Fieles Difuntos, cuando oramos por todas las almas que todavía están siendo purificadas en su camino al cielo.


Y, así fue como que la víspera del Día de Todos los Santos llegó a ser celebrada por católicos de todo el mundo en sus propias formas culturales.


En la Europa católica histórica, era costumbre tener vigilias vespertinas con celebraciones piadosas el día anterior a una gran fiesta o solemnidad; los ritmos de la vida y la cultura de las personas se movían con el calendario litúrgico. Y se mantuvo una vigilia la noche anterior al Día de Todos los Santos, Halloween.


Incluso hoy, los católicos comienzan a celebrar fiestas importantes la noche anterior al gran día. La Navidad tiene Nochebuena. All Hallows Day tiene All Hallows Eve. Si rezas el Oficio Divino, verás que las oraciones por un gran día santo comienzan la noche anterior, como si la fiesta ya hubiera llegado.


Recordemos que, el calendario de la Iglesia está lleno de días festivos, todos los cuales alguna vez estuvieron asociados con grandes celebraciones públicas. Un día sagrado de obligación no siempre ha significado pasar 45 minutos en la iglesia para la Misa y luego volver al trabajo. Los días santos eran tiempos de fiesta, y si miras el calendario de la Iglesia, pasado y presente, con este espíritu en mente, descubrirás que los motivos de una fiesta ocurrieron con gran frecuencia.


La celebración de estos días santos cristianos, ayuda a recordar a los fieles la realidad del cielo y el infierno, los santos y los condenados, los demonios y los ángeles…


Nos recuerdan orar por las almas de los difuntos.


Y también, podemos hacer memoria de que nosotros moriremos algún día, y siempre debemos esforzarnos por vivir una vida buena y santa para que, estemos siempre listos para encontrarnos con Cristo nuestro Juez y después poder estar con Él en el Cielo.


¿Existen raíces paganas en la celebración católica de Halloween?


Halloween es una fiesta católica. No tiene orígenes en el paganismo, Samhain, festivales druidas, ocultismo o el satanismo. Este error común es propaganda anti-católica relativamente nueva, con raíces que se remontan a la Reforma Protestante. No tiene base en un hecho histórico.


Mucha gente ve la coincidencia de fechas entre Samhain y el Día de Todos los Santos y presume una conexión. Sin embargo, resulta que la fecha es solo eso: una coincidencia.


La forma más temprana del Día de Todos los Santos se celebró originalmente el 13 de mayo. Como ha sido desde los años 300, este sigue siendo el caso en algunas iglesias orientales. Inicialmente, solo se conmemoraban a los mártires, pero para el año 741, se habían incluido todos los santos. No fue hasta el año 844 que el Papa Gregorio III transfirió la Fiesta al 1 de noviembre. Este fue el año en que consagró una capilla en la Basílica de San Pedro a Todos los Santos.


Esto debería poner fin a la teoría de que la fecha del Día de Todos los Santos se fijó debido a la fiesta de la cosecha de los paganos irlandeses.


El Día de los Fieles Difuntos se originó con el obispo de Cluny, quien en 1048 d.C. decretó que los benedictinos de Cluny rezaran por las almas del Purgatorio en este día. La práctica se extendió aún más hasta que fue recomendada para toda la Iglesia latina por el Papa Silvestre II.


A pesar de las preocupaciones entre algunos católicos y otros cristianos en los últimos años sobre los "orígenes paganos" de Halloween, realmente no hay ninguna. Si bien los cristianos que se oponen a la celebración de Halloween afirman con frecuencia que desciende del festival celta de la cosecha de Samhain, los primeros intentos de mostrar alguna conexión entre la vigilia de Todos los Santos y Samhain se produjeron más de mil años después de que el Día de Todos los Santos fuera nombrado una fiesta universal. No hay evidencia alguna de que el Papa Gregorio III o Gregorio IV estuvieran al tanto de Samhain. La fiesta pagana dejó de celebrarse cuando los pueblos celtas se convirtieron al cristianismo cientos de años antes de que se instituyera la Fiesta de Todos los Santos.


En la cultura campesina celta, sin embargo, elementos de la fiesta de la cosecha, despojados de sus raíces paganas, sobrevivieron, incluso entre los cristianos, al igual que el árbol de Navidad debe sus orígenes a las tradiciones germánicas precristianas sin ser un ritual pagano.


Los inmigrantes ingleses, irlandeses y franceses trajeron su variedad de costumbres católicas locales a Estados Unidos y, por consiguiente, llegaron a Latinoamérica. Vestirse para Halloween viene de los franceses; Las Jack-o'-lantern (calabaza linterna) provienen de los irlandeses, que originalmente tallaban nabos; los ingleses suplicaban de puerta en puerta por "Soul Cakes", prometiendo orar por los seres queridos fallecidos de aquellos que les daban estas golosinas, siendo este el origen del truco o trato. Estas tradiciones convergieron en el gran “crisol de culturas” estadounidense y eventualmente se convirtieron en actividades populares en todo Estados Unidos para Halloween.


¿De dónde vienen los conceptos erróneos sobre Halloween?


1. El primer “ataque” anti-católico en Halloween. Los ataques modernos en Halloween no son los primeros. En la Inglaterra posterior a la Reforma, el Día de Todos los Santos y su vigilia fueron suprimidos, y las costumbres campesinas celtas asociadas con Halloween fueron prohibidas. La Navidad y las tradiciones que la rodean fueron atacadas de manera similar, y el Parlamento Puritano prohibió la Navidad por completo en 1647. En el noreste de los Estados Unidos, los puritanos prohibieron la celebración tanto de Navidad como de Halloween. La celebración de la Navidad en los Estados Unidos fue revivida en gran parte por inmigrantes católicos alemanes en el siglo XIX; Los inmigrantes católicos irlandeses trajeron consigo la celebración de Halloween.


2. La comercialización de Halloween. La continua oposición a Halloween a finales del siglo XIX fue en gran parte una expresión de anti-catolicismo y prejuicio anti-irlandés. Pero a principios del siglo XX, Halloween, como la Navidad, se estaba volviendo muy comercializado. Los disfraces prefabricados, las decoraciones y los dulces especiales estuvieron ampliamente disponibles, y se restó importancia a los orígenes cristianos de la festividad.


El auge de las películas de terror, y especialmente las películas slasher de finales de los 70 y 80, contribuyó a la mala reputación de Halloween, al igual que las afirmaciones de los satanistas y los wiccanos, que crearon una mitología en la que Halloween había sido su fiesta, que luego fue cooptada por cristianos.


La versión contemporánea de Halloween que glorifica lo demoníaco con un énfasis en la violencia, el horror y la sensualidad es, al menos en parte, el resultado de que los católicos creen en la propaganda contra su fe y se alejan de una celebración tradicional y fiel de este santo día. Y, ¿qué nos dice este enfoque singular sobre nuestra cultura? El tradicional Halloween católico colocó estas realidades en el contexto de la victoria de Cristo sobre el pecado, la muerte y el diablo. La actual versión secularizada de la fiesta no tiene un contenido salvífico y se ha soltado de sus ataduras teológicas. Se parece mucho a un festival de muerte por una cultura de la muerte, pero, ¿cuál es la respuesta adecuada a una cultura de la muerte? ¿Bloquear la Iglesia a puerta cerrada o dejarla salir al mundo? Creo que es hora de que los católicos acepten las libertades religiosas que esta cultura pretende ofrecerles, hagan públicas sus propias fiestas, y que lo hagan de manera espectacular y con mucho fervor. ¿Qué nos detiene? ¿Qué tememos que suceda? La reticencia y el miedo que caracteriza a los católicos le está costando a la Iglesia su cultura única y está permitiendo que florezca la cultura de la muerte.


Halloween no debería ser un día en que nuestras iglesias se oscurezcan y los cristianos se retiren a las sombras, sino cuando llenemos la oscuridad con la luz de Cristo y salgamos a la cultura, invitando a todos a prepararse para la Fiesta de Todos los Santos con toda la alegría que conlleva.


3. Abolición de la Vigilia de Halloween. El mensaje de la Iglesia no se vio reforzado por la abolición de la Vigilia de Halloween en 1955. Está generalizada la sensación de que esta reforma, en la que se abolieron once vigilias, quedando sólo cuatro, era excesiva. (Una de las vigilias abolidas, de la Epifanía, fue realmente restaurada, en cierto modo, en el Misal posterior al Vaticano II).


La importancia de una fiesta está marcada por la preparación que hacemos para ella: Pascua por Cuaresma, Navidad por Adviento. Si queremos tomar en serio a Todos los Santos como el triunfo de la Iglesia en sus santos sobre la persecución y todas las fuerzas de las tinieblas, entonces un solo día de suave penitencia, un Halloween con su propia Misa, parece totalmente apropiado.


4. El segundo “ataque” anti-católico en Halloween. Una nueva reacción violenta contra Halloween por parte de cristianos no católicos comenzó en la década de 1980, en parte debido a las afirmaciones de que Halloween era la "Noche del Diablo", a las leyendas urbanas sobre venenos y hojas de afeitar en los dulces de Halloween, y debido también, a una oposición explícita al Catolicismo. Jack Chick, un fundamentalista rabiosamente anti-católico que distribuyó tratados bíblicos en forma de pequeños cómics, ayudó a que esto tomara fuerza.


A fines de la década de 1990, muchos padres católicos, que desconocían los orígenes anti-católicos del ataque en Halloween, también habían comenzado a cuestionar Halloween. Sus preocupaciones aumentaron cuando, en 2009, un artículo de un periódico sensacionalista británico desató una leyenda urbana de que el Papa Benedicto XVI había advertido a los católicos contra la celebración de Halloween. Aunque no había nada de cierto en la afirmación, las celebraciones alternativas se hicieron populares y siguen siéndolo hasta el día de hoy.


5. La predominante América protestante. Cuando los católicos europeos emigraron a América predominantemente protestante, trayendo consigo costumbres católicas culturales, estas costumbres fueron denunciadas como paganas.


¿Qué podemos hacer ante esto?


Es cierto que Halloween se ha corrompido mucho y se ha hipercomercializado, al igual que la Navidad y la Pascua. Sin embargo, así como eso nunca debería impedir que los católicos celebren plenamente las grandes fiestas de la Iglesia a la manera católica, tampoco debería impedir que los católicos disfruten de Halloween como una celebración de vigilia de la gran Fiesta de Todos los Santos.


Los católicos no deben descuidar la celebración de ninguna de las principales fiestas de la Iglesia. El Día de Todos los Santos no es una excepción.


La fe católica describe realidades naturales y sobrenaturales que existen en una relación de comunión que se llama sacramental. Esto significa que, debido a la Encarnación de Dios en Cristo, las realidades naturales pueden expresar realidades sobrenaturales. Las realidades físicas pueden ser verdaderamente portadoras de la gracia divina.


La gracia divina que se revela en la conmemoración de Halloween en la Iglesia, debe ser nuestra participación en lo que se llama la comunión de los santos. Esta comunión de los santos significa que este mundo no es todo lo que hay, y que aquellos que han pasado por la experiencia de la muerte continúan amándonos, cuidándonos e incluso a través de la voluntad permisiva de Dios, pueden interactuar con nosotros. Igualmente, significa que el cristiano puede esperar que el poder de Dios en Cristo para salvar y redimir se extienda más allá de este mundo al próximo y, como tal, podemos esperar que pocos de nosotros seamos causas perdidas. Las festividades de Halloween deben afirmar que estas creencias sobre la comunión de los santos son ciertas ... son la realidad más profunda de lo que este mundo se ha convertido debido a la revelación de Dios en Cristo.


Para evitar la superstición y la influencia de lo oculto, Halloween no debe ser honrado ni celebrado aparte de la verdad católica.


Es un día para reflexionar sobre el triunfo de Cristo sobre el pecado, la muerte y el diablo; meditar sobre nuestra propia mortalidad y deberes para con Dios; para evitar el pecado, Satanás y todas sus obras; para dar honor a los santos en el cielo; rezar por las almas de los fieles difuntos en el Purgatorio.


Aquí hay algunas cosas que puedes hacer, para celebrar fiel y alegremente Halloween de una manera que agrada a Dios:


  • Lleva a tu familia a la Misa en la Víspera de Todos los Santos.

  • Ora por la intercesión de los santos en el cielo, especialmente aquellos que son tus patronos.

  • Lee sobre la vida de los santos, reparte tarjetas sobre santos, haz una fiesta con actividades basadas en santos o disfraces para niños.

  • Agradece a los santos por lo que han hecho por ti en el Día de Todos los Santos: adorna sus altares e imágenes con flores, venera sus reliquias, recita oraciones especiales y letanías en su honor.

  • Disfruta de una comida especial con tus seres queridos.

  • Ora por las Santas Almas del Purgatorio y haz sacrificios en su nombre, especialmente por aquellos a quienes has conocido y amado, y ora por aquellos que no tienen a nadie que pida por ellos.

  • Visita cementerios para orar por los difuntos, ya que no pueden orar por sí mismos. ¡Hay indulgencias para quienes hacen esto! Puedes conocer más sobre el tema en este vídeo: https://youtu.be/x1akROnOt6U

Algunos protestantes piensan que Halloween es satánico, entonces entiendo su retiro a las fiestas de su iglesia. Sin embargo, muchos católicos también están comenzando a retirarse de Halloween como los protestantes, otros simplemente cierran sus persianas y ven películas en una habitación trasera cuando llega la Víspera de Todos los Santos. Por lo que sucede en las calles, no los culpo del todo, pero, imagina, si la Nochebuena se hubiera convertido de alguna manera en una celebración de la muerte, ¿los cristianos se retirarían a un cuarto trasero y verían películas? Espero que no.


Entonces, ¿por qué nosotros, buenos católicos, huir este día? No deberíamos.


La Iglesia no entrega lo que por derecho le pertenece, ¡lo recupera!


La Iglesia siempre ha evangelizado, en parte, mediante la celebración de fiestas. Retomando Halloween podemos presentarles a los niños la evangelización y comenzar a responder al llamado de nuestro Santo Padre de re-evangelizar Occidente.


Queridos padres, si se hace con miras a la fe, este día nos brinda la oportunidad de enseñar a los niños sobre la realidad del mal y el infierno, la tranquilidad de que Jesús conquistó el mal y la esperanza del cielo para aquellos que viven vidas santas. Después de todo, Satanás no tiene poder sobre los que viven en Cristo. En equilibrio, debemos enseñarles a protegerse de todo lo oculto: las tablas Ouija, el lanzamiento de hechizos y la invocación de espíritus no deben intentarse ni tolerarse. Estas cosas solo invitan al diablo a entrar en nuestras vidas.


Aquellos de nosotros en la Iglesia Militante, deberíamos recordar a otros el poder del Santo Nombre de Jesús, los sacramentales y oraciones como la Oración de San Miguel. Y no olvides orar para que aquellos que no conocen a Jesús lleguen a conocer Su amor y misericordia. ¡Jesús, el Dios-Hombre, que nos amó tanto que se dejó sufrir y morir por nosotros!


Celebra Hallows Eve, pero aclara: "No lo celebramos glorificando lo demoníaco". Viste a tus hijos como santos y sé contracultural.


Tomemos la celebración de Todos los Santos y Todas las Almas lo más en serio posible y resistamos la sugerencia de que no hay necesidad de orar por los muertos, quienes están indefensos porque no pueden hacer buenas obras para mitigar sus pecados. En reconocimiento de este hecho, el Manual oficial de Indulgencias nos ofrece indulgencias aplicables a las Benditas Almas del Purgatorio. No desaprovechemos esta oportunidad de ayudar a nuestros seres queridos, y también a los muertos olvidados que no tienen a quien rece por ellos.


Se levadura en masa. Sal en el mundo. Se santo.


Ah, y no olvides que All Hallows (1 de noviembre) es un día sagrado de obligación. Es pecado mortal no asistir a la Santa Misa en este día (a menos que sea legalmente transferido por los obispos).


¡Recuperemos Halloween para los cristianos, volviendo a sus raíces en la Iglesia Católica!



Otros recursos para leer/escuchar:


(En inglés)


(En Español)



Otras ideas para hacer en familia en estos días santos (recursos en inglés)

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