La verdad sobre Halloween

Los católicos y Halloween, ¿una buena mezcla? ¿Acaso es una fiesta pagana? ¿No deberíamos celebrarlo?


La respuesta corta a todas esas preguntas es que: la verdadera esencia de Halloween pertenece a la Iglesia Católica. La violencia, sangre, sensualidad o demonismo que ahora se asocia con Halloween, no es, de hecho, fiel a los orígenes de esta festividad.


Entonces, te preguntarás ahora, ¿qué es cierto y falso sobre el Halloween?


¡Aquí están los hechos!


Significado de Halloween


La palabra "Halloween" proviene de All Hallow's Eve.


Como verás, es un nombre que no significa nada por sí mismo. Es una contracción de "All Hallows Eve" y designa la vigilia del Día de Todos los Santos que es comúnmente conocido hasta el día de hoy. Hallow, como sustantivo, es una antigua palabra inglesa para santo. Como verbo, santificar, significa hacer algo santo u honrarlo como santo.


Tanto la fiesta de Todos los Santos (1 de noviembre) como su vigilia (31 de octubre), se celebran desde principios del siglo VIII cuando fueron instituidas por el Papa Gregorio III en Roma. Un siglo más tarde, la fiesta y su vigilia fueron extendidas a la Iglesia en general por el Papa Gregorio IV.


En la actualidad, el Día de Todos los Santos es un día santo de obligación, lo que significa que los católicos debemos observarlo yendo a misa, como lo hacemos los domingos.


Este día honramos no solo a los santos en el cielo a quienes conocemos por su nombre, sino también a los santos en el cielo cuyos nombres se desconocen, aquellas personas que dedicaron sus vidas (y en muchos casos las entregaron) para promover la causa de Cristo y su Iglesia.


Dado que solo hay 365 días en el año, no todas las personas en el cielo pueden tener su propia conmemoración litúrgica, pero todas deben ser reconocidas por la forma en que cooperaron con la gracia de Dios. Por lo tanto, el Día de Todos los Santos se creó para conmemorar hasta el último individuo en el cielo, incluso aquellos cuya salvación es conocida solo por Dios.


Entonces, si tu abuela fallecida está en el cielo, aunque nunca haya sido canonizada, el Día de Todos los Santos, la Iglesia Católica la conmemora a ella y al trabajo que Dios hizo en su vida. Ella también tiene un lugar en el calendario litúrgico, junto a los santos más famosos.


¿Por qué Halloween es el 31 de octubre?


El Papa Gregorio III (731–741) transfirió la Fiesta de Todos los Santos, que se celebraba el 13 de mayo, al 1 de noviembre para coincidir con la fundación de una nueva capilla en la Basílica de San Pedro que dedicó a todos los santos en el cielo.


Halloween es el 31 de octubre, porque el Día de Todos los Santos es el 1 de noviembre. El Día de los difuntos es el 2 de noviembre. Estos tres días tomados en conjunto son llamados extraoficialmente: los "Días de los Muertos", un triduo de fiestas también conocido como Allhallowtide, Hallowtide o Hallowmas (Hallow = santificar o santo y mas = Misa).


Halloween es, por tanto, el primer día de Allhallowtide, la época del año en que los vivos (la Iglesia militante) honran a todos los muertos en Cristo: los santos en el cielo (la Iglesia triunfante), así como a todas las almas santas "detenidas" en el purgatorio en su camino al cielo (el sufrimiento de la Iglesia).


¡Es una hermosa celebración de la Comunión de los Santos!


Si bien esta fecha se había vuelto significativa para los cristianos de Occidente, todavía no era una fiesta reconocida universalmente. Sesenta años después, el Papa Gregorio IV (827–844) ordenó que Todos los Santos se observara anualmente en todas partes, el primer día de noviembre. Esto llevó a la conmemoración de la noche anterior como la víspera de Todos los Santos, y llevó al día siguiente, el 2 de noviembre, a celebrarse como el Día de los Fieles Difuntos, cuando oramos por todas las almas que todavía están siendo purificadas en su camino al cielo.


Y, así fue como que la víspera del Día de Todos los Santos llegó a ser celebrada por católicos de todo el mundo en sus propias formas culturales.


En la Europa católica histórica, era costumbre tener vigilias vespertinas con celebraciones piadosas el día anterior a una gran fiesta o solemnidad; los ritmos de la vida y la cultura de las personas se movían con el calendario litúrgico. Y se mantuvo una vigilia la noche anterior al Día de Todos los Santos, Halloween.


Incluso hoy, los católicos comienzan a celebrar fiestas importantes la noche anterior al gran día. La Navidad tiene Nochebuena. All Hallows Day tiene All Hallows Eve. Si rezas el Oficio Divino, verás que las oraciones por un gran día santo comienzan la noche anterior, como si la fiesta ya hubiera llegado.


Recordemos que, el calendario de la Iglesia está lleno de días festivos, todos los cuales alguna vez estuvieron asociados con grandes celebraciones públicas. Un día sagrado de obligación no siempre ha significado pasar 45 minutos en la iglesia para la Misa y luego volver al trabajo. Los días santos eran tiempos de fiesta, y si miras el calendario de la Iglesia, pasado y presente, con este espíritu en mente, descubrirás que los motivos de una fiesta ocurrieron con gran frecuencia.


La celebración de estos días santos cristianos, ayuda a recordar a los fieles la realidad del cielo y el infierno, los santos y los condenados, los demonios y los ángeles…


Nos recuerdan orar por las almas de los difuntos.


Y también, podemos hacer memoria de que nosotros moriremos algún día, y siempre debemos esforzarnos por vivir una vida buena y santa para que, estemos siempre listos para encontrarnos con Cristo nuestro Juez y después poder estar con Él en el Cielo.


¿Existen raíces paganas en la celebración católica de Halloween?